Материалы / Драконы - Находки, исследования

В поисках морских чудовищ

12 декабря 1964 года фотограф Роберт Ле Серрек заявил, что он обнаружил и сфотографировал удивительное морское чудовище в воде неподалеку от острова Хук в австралийском Большом Барьерном рифе. Судя по описанию, оно напоминало гигантского головастика длиной не менее 20 метров, с очень широкой головой и продолговатым телом. Похоже, что на левом боку чудовища зияла рана. Ле Серрек хотел его еще поснимать, но оно подняло голову, а когда 20-метровое морское чудовище поднимает голову, то некогда стоять и смотреть, что будет дальше. Фотограф со своей лодкой постарался побыстрее убраться восвояси. Некоторые ученые считают, что весь эпизод —выдумка, но криптозоолог Айвен Т. Сэндерсон предположил, что это гигантский болотный угорь, их еще называют синбранхиды; это очень странные рыбы, не имеющие близких родственников. Однако они очень похожи на чудовище с острова Хук всем кроме размера. Таким же таинственным и не менее замечательным является полихроматический плезиозавр (или нечто, очень на него похожее). В середине октября 1939 года около полудня его примерно полчаса рассматривали в подзорную трубу Сесил У. Уолтере со своим коллегой с палубы военного корабля «Карамба», в тот момент обходившего Кинг-Саунд с северо-запада. Существо с маленькой головой, у которого был по крайней мере один вырост, напоминающий ухо, и высунутый язык, длинная шея не менее 3 метров и два горба, двигалось со скоростью около 20 узлов в час. Видно было, что длина его около 30 метров. Еще более удивительным, чем огромные размеры этой водной змеи, была ее окраска. Уолтере утверждает, что она покрыта пятнышками, как жираф, на коричнево-желтом фоне. Но если у жирафа пятна коричневые, то у этого существа они синие, зеленые и желтые, словно на клоунском костюме. 25 апреля 1977 года современный плезиозавр, казалось, был наконец-то найден, когда японский рыболовный траулер «Цуйио Мару» выловил огромную разлагающуюся тушу, похожую на плезиозавра, примерно в 50 километрах на восток от Крайстчерч, Новая Зеландия. Однако это мнение было опровергнуто, когда биохимик из Токийского университета доктор Шигеру Кимора обнаружил в туше белок эластодин, который есть только у акул. Более того, общеизвестно, что разодранные туши акул внешне напоминают плезиозавров, причем настолько часто, что для них даже есть свое название —псевдоплезиозавры. Так, может быть, неоткрытое морское чудовище и принадлежит к акулам? Полинезийский рыбак, плававший у побережья Нового Южного Уэльса рассказывал об очень загадочной, но, очевидно, реально существующей акуле, белой, как привидение, которую уважительно называют Властелином Глубин. По описанию это существо напоминает огромную белую акулу Carcharodon carcharias, но если последняя достигает в длину 8 метров, то Властелин Глубин, судя по рассказам, имеет длину 30 метров или около того. Гигантская акула столь же угрожающих размеров встречалась в южной части Тихого океана в районе архипелага Туамоту. Среди очевидцев был автор вестернов Зейм Грей, увидевший акулу в конце 20-х годов возле острова Рангироа. Трудно представить огромную плотоядную акулу, рядом с которой большая белая кажется карликовой, если бы не тот факт, что такая акула существовала примерно 11 000 лет назад. Она известна как Carcharodon megalodon, то есть «большезубая акула». Предполагается, что ее длина была 17 метров, а ее ископаемый зуб имеет длину 10 сантиметров. А не мог ли мегалодонт дожить до наших дней? Сторонники этой точки зрения считают, что он может проводить большую часть времени в океанских глубинах и лишь изредка поднимается наверх. Вот почему они до сих пор неизвестны науке.